US Open R4: 16 piktų vyrų

Nepaisant antradienį pliaupusio ir Ričardo vienintelį mačą Flushing Meadows nukėlusio lietaus, US Open sugebėjo neatsilikti nuo grafiko ir iš 128 vyrų per šešias dienas atrinko šešiolika pajėgiausių, kurie visi dabar sau sako: trys skalpai yra, reikia dar keturių (arba Deniso Š. iš Kanados atveju: šeši yra, reikia dar keturių). Nors Olimpinė dvasia mus moko visiems vienodai linkėti pasiekti išsvajotą tikslą, tik du jų kitą sekmadienį įžengs į Arthur Ashe kortą ir tik vienas išeis kaip nugalėtojas. Bet visų pirma, reikia įveikti aštuntfinalį.

Pirmi du kandidatai į teniso karaliaus sostą yra Rafa Nadalis ir Saša Dolgopolovas. Rafa tiesiog privalo laimėti US Open. Pergalė Niujorke leistų tvirtai teigti, kad, nepaisant pirmų trijų mėnesių, ispanui šis sezonas buvo geresnis nei bet kam kitam teniso padangėje, o diskusijos dėl Teniso Ožio titulo vėl imtų garsiau skambėti interneto platybėse. Tačiau kol kas ispanų buliaus kelias nebuvo toks užtikrintas – pralaimėti pirmi setai prieš Danielį ir Mayerį, o ir pirmame rate Lajovičiui atiduotas ankstyvas breakas pirmame sete. Istorija kaip ir visiems gerai žinoma: Rafai reikia įsivažiuoti. Įsivažiavęs jis tiesiog volu pervažiuoja priešininkus. Bėda tame, kad kitoje tinklo pusėje lauksiantis Dolgopolovas įsivažiavęs ir pagavęs iniciatyvą į rankas geba tiesiog šluoti priešininkus nuo kelio. Paklauskit jo anksčiau laiko namo išsiųsto Berdycho ir riestainiu bei prancūzišku bagetu pamaitinto Troickio. Visai gali būti, kad šiame mače sulauksime penkto seto. Žinant Dolgopolovo bėdas su ištverme, šansų jam mažai. Bet Rafai lengva tikrai nebus.

Rafos-Dolgopolovo nugalėtojo toliau lauks David Goffin arba Andrey Rublev. Goffinas, nepaisant sunkiai išvargtos pergalės prieš Pella, atsidūrė būtent ten, kur ir turėjo pagal savo reitingą. Nors po nelaimingo slydimo ir traumos patirtos Roland Garrose Davidas taip ir nesugrįžo į pirmoje metų pusėje demonstruotą formą, žaidimo kreivė po truputį kyla aukštyn. Kitoje tinklo pusėje dauguma turbūt tikėjosi išvysią visiems gerai žinomą Grišą Dimitrovą, bet vienas trečdalis jaunųjų Rusijos teniso talentų Rubliovas turėjo kitokių minčių ir neleido Bulgarų divai pasiimti net seto. Apskritai, kol kas US Opene Rubliovas demonstruoja nuostabią formą ir atidavė tik vieną setą per tris mačus. Goffinas, žinoma, laikomas favoritu, bet atsižvelgiant į praeitos savaitės rezultatus, šansai laimėti labiau panašėja į 50/50 abiems varžovams.

Roger FedererPhilipp Kohlschreiber. Vienintelis dalykas, galintis leisti Kohlschreiberiui laimėti yra Rodžerio trauma. Judam toliau.

Pala, kaip suprasti Rodžeris traumuotas? Na, tai viską keičia. Taip, tenka pripažinti, kad į Niujorką atvyko ne šviežus ir pailsėjęs, bet skausmų vis dar kankinamas Maestro. Atiduoti keturi setai per pirmus du mačus tikrai nepranašavo nieko gero šveicarui ir jo fanams. Trečiame rate lengvai pasiekta pergalė prieš Lopezą nuteikia pozityviau, tačiau pernakt grįžti į 100% pajėgumą neįmanoma ir net prieš Kohlschreiberį teks žaisti sukandus dantis ir stengiantis iš visų jėgų. Nepamirškime, kad vokietis šiemet turėjo visai blizgančių jei ne mačų, tai bent jau jų atkarpų (riestainis, sumaitintas Rafai Majamyje arba legendinis TBreakas Dubajuje, kai trūko tik taško iki pergalės prieš Serą Endį). Neabejotinai geresnis tenisininkas yra Rodžeris, klausimas tik, ar jam užteks gazo priveikti dar vieną varžovą.

Paskutinis, bet turbūt pats įdomiausias viršutinės pusės aštuntfinalis: Juan Martin del Potro prieš Dominic Thiem. Abu žaidėjai kol kas visiškai pateisino savo, kaip teniso meistrų vardus. Del Potro trečiame rate namo pasiuntė Bautistą Agutą taip lengvai, kad nepasakytum, jog pastarasis jau kurį laiką bando kabintis į Top 10, Dominykas tuo tarpu sutvarkė Ričardo skriaudiką Mannarino pavargęs tik truputį daugiau negu pastarajam teko vargti su Ryčka. Juanui Martinui ypač svarbi pergalė, norint apginti praeitąmet iškovotus reitingo taškus ir išlikti Top 30. Thiemas pergalės atveju vėl užkurtų kovą dėl trečios reitingo vietos su Saša Zverevu. Kas laimės šį mačą? Bet kuriuo atveju, labiausiai laimėsime mes, teniso fanai.

Štai vienas iš šių vyrų keliaus į finalą. Vertų tikrai yra ne vienas, juk šiame sąraše yra net trys US Open nugalėtojai. Kitoje pusėje, deja, tokių yra nulis. Tačiau ten verda kiek kitokia intriga – nė vienas apatinėje pusėje likęs žaidėjas nėra buvęs Grandslamo finale. Ir tik vienas iš jų apskritai yra žengęs iki pusfinalio (tas, beje, įvyko šių metų Wimblyje). Būtent nuo šio vyro – Sam Querrey – ir pradėsime. Dėdė Semas aštuntfinalyje susitinka su Miša Zverevu. Vyresnysis iš brolių Zverevų, kaip ir Melburne metų pradžioje vėl perspjovė savo jaunėlį brolį. Tik jei anąkart tai įvyko dėl puikaus Mišos žaidimo ir Sašai trečiame rate pasitaikiusio Rafos, šįkart jaunėlis tiesiog kapituliavo antrame rate. O gaila, dar žingsnis, ir Miša žengs į ketvirtfinalį, kur būtume galėję pamatyti brolių dvikovą. Bet neužbėkime įvykiams už akių. Taip, Miša gan nesunkiai susitvarkė su Isneriu, bet tai nenuplauna tų pirmų dviejų pergalių, pasiektų tik per penkis setus. Kveris, tuo tarpu, nerodo jokių silpnybės požymių ir per tris mačus atidavė vos setą. Be to, jau minėtas pusfinalis Wimbldone tikrai nebuvo atsitiktinumas – šį sezoną Semas žaidžia savo karjeros tenisą ir, jei tai tęsis ir toliau, turi labai realius šansus pirmąkart karjeroje patekti į Top 10. Advantage Querrey.

Paolo LorenziKevin Anderson arba Rizikinga Erzinti Diedukus. Paolo Lorenzi išvis yra fenomenas. 34-ių metų laimėti pirmą ATP titulą jau yra kažkas tokio, o dabar jis taikosi 35-ių pirmą kartą pasiekti Grandslamo ketvirtfinalį. Kitoje tinklo pusėje laukia ne koks Rodžeris Federeris ar Novakas Djokovičius, tad kaip ir įmanoma, bet pastaruoju metu KAndy vadinamas pietų afrikietis rodo, kad po traumų kaip ir atsigauta. O sveikas Andersonas, jei ir nėra Top 10 žaidėjas, tai tikrai yra vertas būti dvidešimtuke. Tam pasiekti jam reikia bent finalo ir kol kas tai neatrodo neįmanoma užduotis.

Jau minėjau, kad Denisui Šapovalovui pakeliui iki Top 16 reikėjo nuimti kiek daugiau skalpų nei kitiems. Taip yra dėl to, kad vaikinas, nepaisant šuolio reitinge po pusfinalio, pasiekto Monrealyje, turėjo prasikapstyti pro kvalių mėsmalę prieš pasiekdamas US Open pagrindą. O tada lyg niekur nieko jis antrame rate namo pasiuntė Tsongą ir visiems aiškiai pasakė: Monrealis buvo ne atsitiktinumas, o tik pavyzdys to, ką dar matysite ateityje. Kitoje tinklo pusėje laukiantis Carreno Busta tikrai nėra didesnis iššūkis nei Tsonga. Netgi bukmekeriai sutartinai pergalę duoda Denisui, o tai daug ką pasako apie jaunojo kanadiečio talentą. Jei tie papildomi trys mačai nesukels problemų dėl nuovargio, Denisas pretenduoja tapti jauniausiu US Open ketvirtfinalininku nuo Agasio laikų.

Paskutiniame aštuntfinalio mače susitinka Lucas Pouille ir Diego Schwartzman. Praeitąmet šiame etape Lucas pateikė visiems staigmeną ir įveikė Nadalį. Pergalė šiemet jau nekeltų tiek daug nuostabos, nors kyla klausimas, kas yra šios poros favoritas. Pagal reitingą juo turėtų būti Pouille, bet iki trečio rato prancūzas atėjo daug lengvesniu keliu (Bemelmans-Donaldson-Kukushkin) nei jo priešininkas (Berlocq-Tipsarevic-Cilic), o iki tol pergalės skonį paskutinįkart buvo jautęs tik ant Wimbldono žolės. Tiesa, Schwartzmanas, nors ir stabiliai kyla ATP reitinge, šį sezoną vis dar nesugeba laimėti daugiau kaip trijų mačų iš eilės. Gali būti, kad pergalė prieš Čiličių ir tikrai ne geriausios formos Pouille yra tas persilaužimas, kurio reikia argentiniečiui.

Reziumuojant, dvi tinklelio pusės skiriasi kaip blizgantis Niujorkas ir ramūs bei tykūs Druskininkai – viename surinktos pasaulio teniso žvaigždės, o kitame susirinkę tie, kuriems iki tų žvaigždžių dar reikia nudirbti daug darbo. Intriga, šiuo atveju, laukia ne finale, o kelionėje iki jo. Tad atsipalaiduokite ir mėgaukitės šia kelione.

Foto USTA/Darren Carroll

RG pirma savaitė: apie taures ir šaukštus

Matot šitą žmogų? Šis žmogus greičiausiai laimės Roland Garros. O po to galbūt atidarys kepyklėlę Paryžiuje, nes ten jau išdalino du beigelius ir keturis ilgus prancūziškus batonus. Ir apskritai, per keturis mačus Rafa neatidavė nė vieno seto ir vos menkus 20 geimų. Kaip sakė Haase po jų antro rato mačo: “Pradžioje aš buvau geresnis, tada baigėsi apšilimas“.

Kas gali mesti Rafai iššūkį? Na, tikrai ne Carreno Busta. Nenoriu įžeisti Pablo, bet ne jo galioms sustabdyti šitą grunto teniso mašiną. Kol kas vienintelis šį sezoną tą padaręs yra Dominicas Thiemas, bet kyla abejonių dėl to, ar Domi sugebės perlipti Djokovičiaus barjerą – bent jau kol kas jaunajam austrui Nolė vienintelis iš Big 4 lieka neįkandamas – prisiminkime kad ir tą gėdingą pralaimėjimą Romoje prieš porą savaičių. Kita vertus, paties Djokovičiaus žaidimo kreivė su laiku kyla vis aukštyn. Tik kažin, ar to progreso užteks, jau nekalbant apie tai, kad Rafa iki pusfinalio turėtų nueiti sutaupęs daug daugiau jėgų.

Kitoje tinklelio pusėje viskas susiklostė pagal “standartinį“ scenarijų ir į ketvirtfinalius iškopė keturi aukščiausi seedai (apskritai, jei ne Raoničiaus pralaimėjimas PCB, top 8 RG seedai būtų patekę į ketvirtfinalį). Nishikoris vos nepralošė Chungui, bet buvo išgelbėtas lietaus, o laukto mačo Murray-Zverev nesulaukėm dėl pastarojo nesugebėjimo perlipti net pirmo rato. Tuo tarpu tiek Wawrinka, tiek Čiličius be dramų susitvarkė su prieš juos mestais vidutiniokais ir, tikėtina, iš šio lengvo kelio labiausiai išloš Wawrinka, kuriam patekimas į finalą (o tai tikrai nebūtų kažkas neįtikėtino) leistų išlikti Top 3 ir gal netgi pakilti į taip išsvajotą Top 2 (kuriozas, bet triskart GS čempionas nėra buvęs aukščiau 3 vietos reitinge). Tiesa, tam reikėtų, kad Thiemas išsiųstų namo ne tik Djoką, bet ir Nadalį.

Beje, Ričardas dar gali kai ką laimėti RG (nors kažin, ar kas nors norėtų to trofėjaus) – vadinamąjį “medinį šaukštą“. Tiems, kas nežinote, mediniu šauktu tenise “apdovanojamas“ pasirodymas, kai Grand Slame žaidėjas pralošia pirmame rate, o jo oponentas pralošia antrame, o šio nugalėtojas pralošia trečiame ir t.t. iki finalo. Kol kas Ryčkos skriaudėją Lorenzį nuskriaudė Isneris, kurį nuskriaudė Khachanovas, kurį nuskriaudė Murėjus. Paskutinįsyk, beje, šį “prestižinį“ apdovanojimą 2016 metais Melburne laimėjo Rafa Nadalis. Taip kad nesakykit, jog Ryčka nebando lygiuotis į pačius geriausius 🙂

Foto N. Gouhier/FFT

Roland Garros R1: Rizikinga Erzinti Diedukus

Kad ir kaip liūdna, Ričardui Roland Garros turnyras baigėsi. Žinoma, Lorenzi buvo stiprus poros favoritas ir, kad ir kaip norėjosi tos pergalės, rezultatas yra logiškas. Taip pat jis atspindi visą tiek pirmojo RG rato, tiek šio sezono tendenciją – “diedukai“ dar nepasiruošę užleisti vietos jaunesniems. Arba tie jaunesni tiesiog nesugeba pajudinti net gerokai trisdešimtmetį perkopusių tenisininkų. Vos keturi teniso U-21 rinktinei atstovaujantys vyrukai pateko į kitą etapą. Žvelgiant į U-23 atrodo kiek geriau, bet į šią kategoriją jau patenka Thiemas, Kyrgiosas ir Pouille, o jiems reitingas leidžia tikėtis lengvesnių varžovų pirmame rate.

Tuo tarpu “senjorams“ sekasi daug geriau. Net šeši 35-is metus perkopę žaidėjai pateko į kitą etapą. Pavyzdžiui, atsimenate kažkada “geriausiu, jei staiga nustotų egzistuoti Federeris, Nadalis ir Djokovičius“ buvusį Davida Ferrerą? Iki šiol jam sezonas buvo toks, kad verta pagalvoti apie raketės kabinimą ant vinies. Bet štai pirmame rate ispanų Dovydas kaip senais gerais laikais atlakstė penkis setus ir dar penktame tempė gumą iki 11-9. Beje, nugalėtas amžinai perspektyvus Donaldas Youngas. Simbolizmas kaip iš holivudinio scenarijaus.

Tuo tarpu jaunosios kartos kapitonas ir devinta turnyro raketė viename asmenyje Saša Zverevas tik svajingai atsiduso “ech, Roma…“ prisimindamas dar labai šviežią savo triumfą ir buvo išprašytas atgal namo dar palyginti jauno (vos 33 metai) Fernando Verdasco. Kitas jaunasis talentas Francis Tiafoe bandė įkasti Fabio Fognini, bet gavo graužti tik baranką penktame sete. Graikų pažiba Stefanos Tsitsipas nesugebėjo paimti nė seto iš vyriausio turnyro dalyvio Ivo Karlovičiaus. Rimtą skalpą nuimti pavyko tik korėjiečiui Chungui – namo pasiųsta 27-a turnyro raketė Querrey. Dar keli jaunuoliai – Coric, Khachanov, Bonzi – praėjo pirmą ratą įveikę tikrai neįspūdingus (ir ne ką daugiau patyrusius) priešininkus.

Summa summarum – jei tikitės kažkokių staigmenų ar proveržių, laukite jų vėlesniuose turnyro etapuose. Arba stebėkite moterų tenisą. Štai, prie jau anksčiau iškritusios WTA numeris vienas Angelique Kerber prisijungė ir septinta turnyro raketė Johanna Konta. Tuo tarpu verta pasveikinti savo braliukus, erm, tai yra, sesutes latves ir estes. Kol kas tiek latvės, tiek estė Paryžiuje žengia tolyn. Negana to, Jelenai Ostapenko lyg tyčia iš kelio patraukta pirma raketė, kuri “švietėsi“ trečiame rate. O jaunoji estė Anett Kontaveit bandys antrą kartą šiame sezone įveikti RG čempionę Garbine Muguruza. Moterys, ant kalno?

Foto J. Crosnier/FFT

P.S.: Jei dalyvaujate RG Challenge, nepamirškite pasirinkti žaidėjų antram raundui 🙂

Šimkent CH F: Berankis v Hanfmann 63 62

Šimkent CH F: Berankis v Hanfmann 63 62

Buvo keli nemalonūs incidentai abiejų setų pradžiose, bet tiek rezultatas, tiek bendra žaidimo kokybė sako: ATP lygio žaidėjas nugalėjo Challenger lygio žaidėją. Ričardas sužaidė gan ramiai ir padarė viską tiek, kiek reikėjo. Vietomis dar buvo matyti žaidybinės praktikos stoka (atiduoti servą po laimėto breako yra didelis “ajajai“ momentas), bet antrame sete subliuškus vokiečio servui pasidarė akivaizdu, kad šiam kol kas dar nelemta laimėti pirmo titulo tokiame lygyje.

Titulas gal ir ne pats prestižiškiausias, bet malonu matyti, kad su tokiais apie Top 200 ribą besitrinančiais žaidėjais Ryčka lengvai susitvarko ir po pusmečio pertraukos. Aišku, norint kažką nuveikti Roland Garros lygį reikia kelti, bet kol kas pasitenkinkime tuo, kad po ilgo kritimo vėl grįžtama į Top 200 reitinge, o iki US Open nusirašo tik keliasdešimt taškų, tad tikrai yra proga vėl užlipti iki Top 100 ir eiti ataudinėti jau ATP lygio žaidėjų kailius.

Foto AFP/Scanpix

P.S.: kviečiame prisijungti prie Doublefault.lt grupės oficialioje Roland Garros spelionėje. Ją rasite čia

Roland Garros klausimai ir intrigos

Kol Ričardas planavo savo finalo strategiją ir nugalėtojo kalbą, francūzai op ir ištraukė Roland Garros burtus. Prieš porą savaičių atrodė, kad pergalė jame beveik garantuotai priklauso Rafai Nadaliui, bet Romos rezultatai verčia kitaip pažvelgti į visą jėgų balansą. Štai keli klausimai, kuriuos verta apsvarstyti prieš sekmadienį.

  1. Kiek parako liks Ryčkai po Šimkento? Pasiekti finalą antrame turnyre po pusės metų reabilitacijos, net jei tai ir žemo prestižo challengeris, rodo, kad ne veltui tiek laukta ir į kortus grįžtama nusiteikus ilgai nesinaudoti apsaugotu reitingu. Tačiau po tokių pertraukų net ir geriausiems neretai būna sunku ištempti kelis turnyrus iš eilės, ypač kai tarp turnyrų yra kelių valandų skrydis ir vos dienos aklimatizacija prie kitos laiko juostos ir naujo paviršiaus. Laimei, RG pirmas ratas trunka tris dienas, tad galima melstis teniso dievams, kad leistų Ryčkai žaisti ne sekmadienį, o pirmadienį ar antradienį. Kita vertus, jei pavyktų laimėti turnyrą Šimkente, iš inercijos galima ir perlipti pirmą varžovą, ypač žinant, kad Lorenzi pergalės skonio gegužės mėnesį dar nepatyrė. Žvelgiant toliau, pagal reitingą laukia Isneris ir Berdychas. Abu per kieti riešutai Ryčkai grįžtančiam po pertraukos, nors visada išlieka menkas šansas laimėti. Juk Federerio stebuklų pradžioje sezono irgi niekas nesitikėjo.
  2. Ar Zverevo pergalė Romoje buvo netyčiukas? Ne, nesakome, kad jis jos nenusipelnė. Bet didelė pastarųjų kelių metų jaunimo bėda tenise buvo pastovumo neturėjimas. Jau trečiame rate potencialiai laukia patyręs ir molį mylintis Pablo Cuevas, o po jo gali tekti Kei Nishikoris (jei eilinį sykį neužklups traumos). Sėkmė nusišypsojo bent tuo, kad iš Top 4 seed’ų teko prasčiausią formą demonstruojantis ir, pasak gandų, šiuo metu sergantis Andy Murray. Jei į Paryžių atvyks tas Saša Zverevas, kuris buvo Romoje, šie trys diedai turėtų būti tik lengvas užkandis pakeliui prie daug riebesnių Stano, Novako ir Rafos. Bet Saša, žinia, linkęs į savidestrukciją ir gali suklupti net ir pirmuose ratuose. Linkim jam to šiame turnyre nepatirti.
  3. Ar užteks Novakui motyvacijos? Djokovičiaus sezono startas buvo daugiau, nei nuviliantis, bet po truputį jis atranda savo žaidimo ritmą. Kaip pats serbas prisipažino, po praeitais metais laimėto Roland Garros neberado motyvacijos žaidimui ir daugiau stengėsi galvoti apie šeimą. Pasisamdytas pusiau-treneris pusiau-guru Pepe Imaz gal ir įnešė pozityvo į Nolės gyvenimą, bet teniso kortuose rezultatas buvo atvirkštinis. Vis dėlto, neseniai atleista visa pagalbininkų komanda ir nauja partnerystė su Agassiu verčia manyti, kad Novakas paspaudė mygtuką “RESTART“ ir grįžta vėl kovoti dėl titulų. Pasiektas finalas Romoje duoda vilties, kad artimiausiu metu vėl išvysime tą Novaką Djokovičių, kuris prieš metus atrodė nesustabdomas.
  4. Ar Nadalis gaus pačią svarbiausią “Decimą“? Šiemet Rafa siekia, kaip pasakytų krepšinio ekspertai, trigubo dublio – po 10 Barselonos, Monte Karlo ir Roland Garros titulų. Pirmus du jis jau turi ir, iki pat gegužės vidurio atrodė, kad be vargo pasiims ir trečią. Bet tada Madrido finale Dominicas Thiemas buvo pirmasis, kuris šiemet ant molio rimtai pasipriešino Rafai. O po to sekė pralaimėjimas tam pačiam Thiemui Romos ketvirtfinalyje ir pradėjo kilti abejonės, ar laimėti RG Nadaliui bus taip lengva, kaip atrodė iki tol. Tiesa, jis vis dar yra favoritas laimėti turnyrą, bet tam padaryti nebeužteks ramiai skintis kelią pirmyn antra pavara.

Foto Roland Garros

P.S.: Visą ir kiek labiau įskaitomą RG tinklelį rasite čia

Šimkent Challenger SF: Berankis v Nedovyesov

10158097

Ričardui, deja, nebus lemta atkeršyti Lauryno skriaudikui Tyurnevui, mat šį ketvirtfinalyje nugalėjo ketvirta turnyro raketė ukro-kazachas Aleksandr Nedovyesov (#229). Gūdžiais 2013 metais minėtas tenisininkas laimėjo tris iš keturių savo challengerių finalų ir sulaukė tokio sponsorių dėmesio, kad net pakeitė pilietybę ir nuo tada atstovauja nebe gimtajai Ukrainai, o Kazachstanui. Nuo to laiko sekėsi jau nebe taip gerai, o pastaruoju metu trinamasi CH pirmuose-antruose ratuose. Na, bent grįžus į netikrus namus pavyko pasiekti pusfinalį.

Ryčkai su Aleksandru dar kol kas neteko susitikti, tad penktadienį 9:30 Lietuvos laiku laukia pirmas pasimatymas ir bandymas po ilgos reabilitacijos pasiekti pirmą finalą. Oponentui papildomai jėgų prideda namų sienos, o mums belieka siųsti gerą energiją per kompiuterių ekranus.

Nuotrauka Matt Rourke/AP